Diciembre 07, 2019

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El slow boat de Laos: dos días de conexión con la naturaleza Destacado

Laos es un país con unos paisajes maravillosos y empezar a explorarlo con el "slow boat" (o "bote lento") desde su frontera con Tailandia hasta Luang Prabang es una experiencia inolvidable.

El primer consejo es prepararse mentalmente para pasar entre cinco y siete horas diarias por dos días navegando por la selva laosiana, arrullados por los sonidos del rio Mekong, uno de los más importantes de Asia, sin mucho más que hacer que disfrutar.

Si bien para algunos este viaje puede resultar un poco largo o hasta tedioso, no hay quien lo termine sin reconocer que los paisajes son de ensueño y además, permite hacer un primer reconocimiento de lo que nos espera en este aun bastante inhóspito país.

I. ¿Cómo llegar?

Bueno, advertido lo anterior pasemos a la parte logistica. Lo ideal es empezar el recorrido desde Chiang Rai, ciudad bastante turística al norte de Tailandia. Desde acá tienes dos opciones: o tomar un tour que te lleve directamente al slow boat y olvidarte de todo o hacerlo como nos gusta, es decir, como viajeros aventureros. Decididos por esta segunda, nos vamos a la estación de buses (la antigua, ubicada en el centro de la ciudad) para tomar el bus público a Chiang Khong, frontera con Laos. Este viaje dura unas tres horas y el costo es de aproximadamente 2 dólares. Se paga al chofer y la frecuencia es cada hora.

Conviene bajar unos 5 kilómetros antes de llegar a la ciudad para tomar un tuk tuk (transporte típico en Asia) que por un dólar y medio por persona te lleva a la oficina de migraciones de Tailandia. No te preocupes pues te darás cuenta cuando sea el momento de bajar, mucha gente se queda en ese punto y es fácil reconocerlo.

El trámite en migraciones de Tailandia es sencillo y una vez terminado se debe cruzar el Puente de la Amistad que une las oficinas de frontera de estos dos países. Este trayecto se tiene que hacer con el bus oficial ya que no permiten caminarlo ni cruzarlo de otra manera. El costo del servicio va a depender de la hora en que se tome, ya que fines de semana o más tarde de las 16:00 suele subir un poco pero en general, no llega a un dólar.

En Laos la visa se solicita directamente al llegar,en la oficina de migraciones y cuesta un promedio de 30 y 35 dólares, dependiendo del país y sólo pocas nacionalidades se encuentran exoneradas de pedirla. Suiza ha sido el último incorporado a esta corta lista.

Dato curioso: si haces el trámite después de las 16:00 o muy temprano en la mañana, te cobrarán un poco más de un dólar.

Por el horario

Consejo: no hacer hígado por los sobrecostos ni monopolios que irás viendo en tu visita en Laos. El sistema funciona de esta manera y hay que respetarlo.

Por fin en Laos!!! Ahora hay que ir hasta el puerto de Huay Xai, a 15 km, que es desde donde parte el slow boat. Los tuk tuk están esperando a los pasajeros a solo unos metros de la oficina de migraciones y la capacidad de negociación dependerá de la hora en que se haga el trámite, pero este trayecto suele estar entre 3 y 5 dólares por persona. Si estás solo pues no te bajará de 10 dólares.

Punto importante: calcula que todo el trayecto descrito hasta ahora puede demorar entre 5 y 7 horas, dependiendo de lo congestionado que estén las dos oficinas de migraciones, por lo que acá nuevamente tenemos tres opciones considerando que el slow boat sale todos los días a las 11 de la mañana:

  • Salir de Chiang Rai de madrugada (a las 04:00) y llegar hasta el slow boat. El inconveniente que encuentro de esta opción es que te deja muy cansado y el viaje en el bote se te hará más pesado;
  • Dormir en Chiang Khong (frontera de Tailandia) y cruzar migraciones temprano en la mañana del día siguiente; o
  • Dormir en el pueblo de Huay Xai (frontera de Laos) para tomar el bote al día siguiente.

Cualquiera de las tres es válida y dependerá de las energías y tiempos de viaje. Eso si, de optar por dormir en alguna de la dos ciudades no esperen grandes aventuras nocturnas. Son sitios muy tranquilos y especialmente el de Laos, Huay Xai, pequeño. Yo opté por dormir acá y me fue muy bien.

II. El slow boat

El slow boat cuesta 25 dólares por los dos dias y la mitad si solo se decide por un día de trayecto. Es mejor comprar la entrada en el mismo puerto para evitar las comisiones de agencias de viajes. Puedes llevar lo que quieras comer o comprar algo poco elaborado en el mismo bote y aprovechar para probar la cerveza Laosiana.

El trayecto es realmente hermoso. Las verdes e interminables montañas en contraste con el río Mekong son el marco perfecto para disfrutar de un par de días de tranquilidad y conexión con uno mismo y la naturaleza.

El primer día se llega a Pakbeng, un pequeño pueblo cuya principal actividad económica es el turismo. Recomendamos no hacer caso a las ofertas de hospedaje que reciben a los barcos en el puerto sino andar unos cuantos metros hasta la calle principal y buscar algún sitio. Hay bastante oferta y posibilidad de negociar. El promedio de precios por un cuarto para dos personas es de 6 dólares y las instalaciones son bastante cómodas. Un consejo: aprovechar el Mercado de la zona para comprar fruta para el segundo día de viaje.

Hay algunos restaurantes donde se puede comer bien y a precios, si bien un poco mayor que en Tailandia, bastante económicos (el promedio es 5 dólares por plato). No duden en probar el whisky típico que te ofrecerán como bienvenida.

Al día siguiente, a las 9 de la mañana, sale el slow boat por las restantes 7 horas de viaje con destino a Luang Prabang, Ciudad reconocida como Patrimonio de la UNESCO. El viaje este día es igual de maravilloso que el del día anterior.

Finalmente llegas a una ciudad muy bonita, llena de cultura, con una sofisticación distinta a lo visto en ciudades vecinas. Luang Prabang es la capital del norte de Laos, y además cuenta con una serie de opciones turísticas que se ajustan a todo tipo de gustos, desde una variada y pintoresca propuesta gastronómica hasta puestas de Sol inolvidables. Alquilar una moto y visitar las cataras de Tat Kuang Si o Tad Sae va a ser definitivamente de las mejores decisiones de tu viaje.

Tal como dijimos al inicio, empezar a recorrer Laos con el slow boat es una alternativa que requiere paciencia y ganas de conectar con el paisaje, con uno mismo y con el país de una forma distinta, muy personal. Si me preguntan...ha sido de mis mejores decisiones en Asia. Y Laos se convirtió a partir de esta experiencia en uno de mis destinos recomendados de este continente.

Datos prácticos

  • Tiempo de viaje: dos días de navegación entre 5 y 7 horas cada uno.
  • Frecuencia de salida: todos los días a las 11:00
  • Dónde comprar las entradas: en el mismo puerto o alguna agencia de viaje.
  • Precio: 25 dólares.
  • Ciudad de partida: Huay Xai en Laos.
  • Ciudad de destino: Luang Prabang.
  • Ciudad de descanso: Pakbeng
  • Comidas: puedes llevar o comprar algo ahí sencillo.

Fotos y Texto: Andrea Chaman
CAMINO SOSTENIBLE

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Modificado por última vez en Lunes, 14 Octubre 2019 19:08

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